Accountant zijn vs. accountants trainen

Accountant zijn vs. accountants trainen

Beide zijn begonnen als registeraccountants, nu zijn ze ook ondernemer. Waar de één het vak van registeraccountant dagelijks praktiseert, is de ander vooral bezig met het trainen en adviseren van accountants.

John Scheepens
John Scheepens (44) is al zijn hele werkende leven registeraccountant, maar sinds zijn toetreding tot de maatschap van HLB Den Hartog vier jaar geleden, kan hij zichzelf ook ondernemer noemen.
Hielke Jensma
Hielke (42) was collega van John bij Deloitte, voordat hij 9 jaar geleden samen met een compagnon Kriton oprichtte en dus niet zozeer zelf in de cijfers hoeft te duiken, maar anderen leert hoe ze dat goed moeten doen. Hij doet dit bij accountantskantoren en onderwijsinstellingen als Nyenrode, de Erasmus Universiteit en de VU.
Accountant zijn vs. accountants trainen
Vraag 1

Welke rol heb jij als ondernemer in het succes van het bedrijf?

‘We vormen een maatschap van vijf man, waar ik me enkele jaren geleden heb ingekocht. Zoals dat vaak gaat in maatschappen, zeker in kleinere, moeten we die klassieke duizendpoten zijn en doen we allemaal alles: acquisitie, onze medewerkers managen en relatiebeheer. Maar wat voor mij geldt, gaat ook op voor professionals als advocaten of medisch specialisten: ik ben in de eerste plaats accountant en dan pas ondernemer. Ondernemerschap is voor een accountant misschien zelfs een tikje contre coeur: we zijn van nature niet al te dol op risico’s. Die brengen we in kaart voor onze klanten, maar lopen we zelf liever niet.’

John Scheepens, HBL Den Hartog

‘Toen ik begon met Kriton, wilden we eigenlijk een nieuw accountancykantoor zijn, maar dan goedkoper, sneller, beter – je kunt de superlatieven wel bedenken. Tegelijk deed ik ook wat interim-werk als financieel directeur, waardoor ik de andere kant zag, namelijk die van opdrachtgever. Dit was leerzaam, en toen ontstond Kriton zoals het nu is: als adviseur en trainer van accountants. Binnen het bedrijf ben ik eigenlijk de ondernemer, degene die aan het bedrijf werkt, en iets minder er in. Dat laatste deed ik daarvoor, toen we taken wat minder duidelijk hadden verdeeld, noodgedwongen vooral in de avonduurtjes. En dat werkte niet.’

Hielke Jensma, Kriton

Vraag 2

Wat is je meest waardevolle les?

‘Dat het meest waardevolle kapitaal van ons bedrijf onze mensen zijn. Ik weet het, dit klinkt als een cliché, maar het is ó zo waar. Je denkt vaak dat je ’t goed doet, dat je tentakels uit heb staan en de deur open, maar we zijn toch mensen kwijt geraakt die we niet hadden willen zien vertrekken. We hebben een onrustige periode achter de rug. Wat ik daarvan heb geleerd is dat alles valt en staat met goede communicatie. Wat betekent dat we elke medewerker, individueel, moeten uitleggen hoe wij, de maatschap, over zaken denken en wat we verwachten.’

John Scheepens, HBL Den Hartog

‘Die heeft met dat laatste te maken: doordat onze eigenlijke werk, de dienstverlening, zoveel tijd opslokte, verslofte de bedrijfsvoering. Hierdoor waren we eigenlijk alleen maar aan het troubleshooten, het leidde ertoe dat plannen niet uitgevoerd werden. Ik heb toen geleerd dat je gewoon mensen moet aannemen die beter zijn dan jijzelf in bepaalde dingen, waar ik vroeger dacht dat je als baas alles als beste moest kunnen, overal boven moest staan. Maar zo werd ik een bottleneck.’

Hielke Jensma, Kriton

Vraag 3

Hoe zie je jouw toekomst als ondernemer voor je?

‘Mijn toekomst hangt sterk samen met de veranderingen in mijn sector. En die is behoorlijk aan verandering onderhevig. Wist je dat de accountancy in de Top 3 staat van de beroepen die zullen verdwijnen? De klassieke boekhouder bestaat straks niet meer, wij zullen veel minder jaarcijfers opmaken. En steeds meer moeten proberen een klankbord en sparringpartner te zijn voor onze klanten. Veel meer direct contact met ze hebben. Nu is dat slechts 30% van de tijd, dat zal naar 80% gaan, verwacht ik. Dat betekent ook dat ik mijn medewerkers moet coachen om daarin mee te gaan.’

John Scheepens, HBL Den Hartog

‘We hopen als bedrijf verder te groeien, we zijn nu met 8 man. Ik hoop natuurlijk ook als ondernemer te groeien, waarbij ik trouwens veel heb gehad aan het EO Accelerator Program. Er is geen eigenlijk geen opleiding tot ondernemer. Erg fijn om te kunnen leren van collega-ondernemers, die allemaal net als ik af en toe hun neus stoten. Dat de toekomst van de accountancybranche als geheel zal veranderen, die visie deel ik met John, en dat zal ook invloed hebben op ons werk en ons bedrijf, maar het raakt ons indirect.’

Hielke Jensma, Kriton

Vraag 4

John stelt een vraag aan Hielke

Hoe zorg je er in onze branche voor dat je aantrekkelijk blijft voor talenten?’

John Scheepens, HBL Den Hartog

‘Goede vraag. Talent is dungezaaid. En dan zoeken wij ook nog eens mensen die behalve vaktechnisch, dus de accountancy, goed zijn, maar daarnaast ook nog eens goed zijn in het doceren, het adviseren en coachen van accountants! Wij komen tot nu toe aan nieuwe mensen uit het netwerk, maar ik denk dat we daar als we willen groeien wel meer tijd in moeten steken, misschien meer moeten doen aan marketing. Misschien een reservebank aanhouden. Goede mensen houden lukt ons goed, moet ik zeggen. Dat komt vermoedelijk doordat we onze mensen veel verantwoordelijkheid geven en goede arbeidsvoorwaarden hebben. Zo verwachten we niet, zoals bij de Big 4, dat ze dag en nacht aan het werk zijn.’

Hielke Jensma, Kriton

Vraag 5

Hielke stelt een vraag aan John

‘De accountancybranche ligt onder een vergrootglas bij de toezichthouder en opdrachtgever. Hoe kun je nog ondernemen in een dergelijk spectrum?’

Hielke Jensma, Kriton

‘Het is lastig, zeker als je bedenkt dat we ook nog de worsteling hebben van aan de ene kant kritisch en onafhankelijk moeten zijn, en de opdrachtgever, degene die je betaalt, te moeten beoordelen. Ik heb wel eens opdrachtgevers gehad die de druk opvoerden, die min of meer dreigden dat we het volgend jaar niet op een nieuwe opdracht konden rekenen wanneer we niet meewerkten. Dan is het zaak de rug recht te houden. En dan mag commercie geen overhand hebben. Ja, de spelregels zijn strenger geworden, maar volstrekt duidelijk. Binnen die spelregels ondernemend blijven, dat is de uitdaging. Een spel dat je moet beheersen en dat doe ik gelukkig.’

John Scheepens, HBL Den Hartog

Uitgelezen? Delen maar!

Groeifactor-app

Ondernemers-inspiratie voor onderweg: luister gesprekken, kijk video’s, lees artikelen.